El oleaje y las mareas son excelentes fuentes para generar electricidad limpia

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el oleaje es una excelente fuente para generar electricidad limpiaLa energía olamotriz o undimotriz proviene del oleaje constante del mar. Se produce aprovechando su movimiento, con lo que se trata de una energía sostenible con un gran potencial, pues existen olas en todos los mares y costas del planeta.

Como su nombre indica (undi significa “olas” en griego, y “motriz” movimiento), es una energía generada por el movimiento de las olas y se aprovecha gracias a distintas tecnologías.

Puesto que el oleaje es una consecuencia del rozamiento del aire sobre la superficie del mar, aunque éste resulta muy irregular, su aprovechamiento para la obtención de energía bien vale la pena.

Precisamente por ello, se han creado distintas máquinas, como la instalación de turbinas en el fondo del mar unidas a boyas para aprovechar la energía del oleaje y convertirla en electricidad limpia.

Las boyas transmiten el movimiento de las olas hasta las turbinas, generando así energía eléctrica. Básicamente, las olas acceden a una cámara de aire, elevando el nivel de agua comprimiendo el aire del interior que, finalmente, será expulsado por una apertura superior, accionando una turbina.

Otro sistema, el conocido como “serpientes marinas” robóticas, -Anaconda (un proyecto de Checkmate Seaenergy) o Pelamis- han sido así bautizadas en honor a su forma.

Consiste en la instalación de unas máquinas flotantes que obtienen energía del movimiento de sus distintas partes articuladas.

Aunque hay instalaciones que funcionan con éxito, algunas están en fase experimental y, tanto éstas como las comerciales, todavía son escasas.

Como ocurre con otros tipos de energías del mar (potencia osmótica, marermotérmica, energía de las corrientes o maremotriz), también la energía del oleaje está desaprovechada, sobre todo, teniendo en cuenta la enorme fuente de energía limpia y renovable que pueden ofrecernos el mar, un recurso inagotable.

Energía maremotriz

Información divulgada por Carnegie Wave Energy, a la cual foroambiental.com.mx tuvo acceso, destaca que la energía maremotriz es un tipo de energía marina que a menudo se confunde con la energía undimotriz. Para distinguirlas es importante tener claras sus diferencias esenciales. Si, por un lado, la energía undimotriz se refiere en exclusiva al aprovechamiento energético a partir del movimiento de las olas, por otra parte, la energía maremotriz aprovecha el movimiento de las mareas, es decir, el ascenso y descenso del agua que produce la gravitación del Sol y la Luna.

Por lo tanto, es un aprovechamiento energético de distintas energías marinas, que requiere de tecnologías diferentes. Aunque mareas y oleaje son temas muy vinculados, también lo están otros como las corrientes, cuyo aprovechamiento da lugar a otro tipo de energía del mar.

Si la energía undimotriz es irregular, la energía maremotriz también tiene sus peculiaridades, y sólo es rentable instalar una central maremotriz donde la mar alta y la baja tienen una diferencia suficiente, de más de cinco metros de altura.

Por otra parte, un proyecto de una central maremotriz puede hacerse en un río, estuario o bahía y se basa en el almacenamiento de agua dentro de un embalse, lo que implica construir un dique con unas compuertas. El objetivo será permitir la entrada de agua para accionar las turbinas.

Primera planta comercial de energía undimotriz en el mundo

El proyecto de Carnegie Wave Energy en Perth, Australia, inició en el 2015 su fase comercial, tras una década de trabajo.

Con una inversión multimillonaria, aprovecha desde entonces la fuerza del oleaje en la turbulenta costa de Perth, Australia, mediante una tecnología basada en boyas.

Con su puesta en operación se inauguró la primera planta comercial de energía undimotriz de este tipo en el mundo.

La planta superó las pruebas realizadas y funciona desde hace tres años con cinco unidades de generación de energía undimotriz.

La central suministra electricidad limpia al Departamento de Defensa de Australia y a la base naval más grande de ese país, HMAS Stirling, ubicada en la Isla Jardín.

Si el oleaje puede aprovecharse para generar energía eléctrica, muchos nos preguntamos por qué son tan pocos los proyectos exitosos para obtener electricidad de esta fuente inagotable, sobre todo en países, como México, que cuentan con un enorme potencial en sus litorales.

Redacción: foroambiental.com.mx

(Con parte de información e imagen de Carnegie Wave Energy)

 

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